О Таиланде

Таиланд – удивительная страна экзотики и тропического рая. Благодаря необыкновенным пляжам с золотистым песком, сияющим и переливающимся на солнце статуям Будды, всегда улыбающимся местных жителей, пестрым сувенирными лавками, потрясающей тайской кухне и бескрайнему многообразию развлечений это государство прозвали «Золотой Землей».

about_im_01

И действительно, Таиланд излучает какой-то особенный притягательный свет, заставляющий туристов приезжать сюда снова и снова. Главное достоинство Таиланда заключается в его разнообразии. Сюда едут и те туристы, которые ищут беззаботного веселья, и те, кто ценит спокойный отдых на лоне живописной природы. Пляжи Таиланда ошеломляют своей приближенностью к тому идеальному пейзажу, который каждый себе представляет, когда думает о природе в ее первозданной красоте.

Таиланд – это страна чудес и противоречий, где религиозность соседствует с пороком, бедность – с роскошными зданиями пятизвездочных отелей, а изумительные, как с картинки, девственные пляжи островов – с шумом и гамом переполненных туристами улицами. Таиланд – курорт экзотический, но при этом безопасный; дешевый, но – не уступающий другим в степени комфортабельности и общей обустроенности.

about_im_02

В чем секрет этого необыкновенного места неизвестно, но факт остается фактом – Таиланд нравится каждому. Вне зависимости от того, насколько хорошо вы узнали эту страну. Был ли это только поверхностный взгляд с посещением пляжей, магазинов и отелей, или же — углубленное знакомство с богатой тайской культурой, — неважно. Главное, что вам довелось вдохнуть и почувствовать этот пленительный аромат свободы и истинного счастья, которые можно ощутить только в незабываемой атмосфере тайского гостеприимства.

Географическое положение

Таиланд – государство в Юго-Восточной Азии с побережьем в Андаманском море на западе и Сиамском заливе Южно-Китайского моря — на востоке. Государство расположено в юго-западной части полуострова Индокитай и в северной части полуострова Малакка. Страна граничит на западе с Мьянмой (Бирмой), на юго-востоке – с Малайзией, на востоке – с Камбоджей и на северо-востоке – с Лаосом. Центральный Таиланд находится во власти реки Менам-Чао-Прайи.

Столица Таиланда – Бангкок.

Время

Время опережает московское на 4 часа зимой и на 3 часа – летом.

Политическая система

Официальное название страны – Королевство Таиланд. Глава государства — король. Форма правления — Конституционная монархия. На сегодняшний день король утратил свою абсолютную власть, но пользуется огромным уважением со стороны нации, является символом единства страны, защитником буддизма и Верховным Главнокомандующим.

Население

Численность населения страны – около 65 миллионов человек. Большая часть местных жителей исповедует буддизм (95%) и 5% — ислам. Население Таиланда в основном состоит из этнических тайцев (около 80 %) и лаосцев. Также существует большая община этнических китайцев (около 10 %). Помимо этого, на территории государства проживают малайцы, хмонги, кхмеры и вьетнамцы, которые осели в восточном Таиланде еще во времена Вьетнамской войны.

Государственный язык

Официальный язык страны – тайский. В туристических зонах английский распространен повсеместно.

Питьевая вода

Вода из-под крана в Таиланде не пригодна для питья. Для употребления лучше всего покупать бутилированную воду, которая стоит очень дешево и продается повсеместно, в том числе в специальных автоматах. Опасаться льда в напитках тоже не стоит, так как в большинстве ресторанов Таиланда лед закупается со специальных фабрик, поэтому абсолютно безопасен.

Электричество

Напряжение в электросетях в большинстве отелей — 220 В, 50 Гц.

Традиционная кухня

В Таиланд стоит поехать хотя бы ради того, чтобы попробовать изумительные блюда тайской кухни. Разнообразие и необычность вкуса местных явств вы не забудете никогда. Экзотические фрукты, свежевыжатые фреши, коктейли, уличные шашлычки, только что выловленная рыба, приготовленная на любой вкус и лад, и много-много других сюрпризов ждут гостей этой замечательной страны с шикарной и неподражаемой гастрономией. Еда в Таиланде может быть, как дешевой и легкой (25 тайских разных блюд из рисовой лапши), так и изысканной и дорогой – приготовленной королевскими шеф-поварами в лучших пятизвездочных отелях.

Еда, продаваемая в уличных киосках и крошечных городских ресторанчиках, как правило, безопасна. В отличие от других азиатских стран, где путешественники вынуждены волноваться о качестве потребляемой ими пищи, в Таиланде вы можете об этом не беспокоиться. Скорее, следует волноваться о возможном обжорстве или чрезмерном употреблении пищи, приправленной слишком большим количеством специй карри, чем о грязных кухнях и плохом качестве еды.

Благодаря особому сочетанию травы лемонграсс, свежего кориандра и соку лайма блюда тайской кухни необыкновенны по своим вкусовым качествам. Характерной особенностью национальной пищи является активное использование различных пряностей и специй.
Основным гарниром ко всем блюдам является рис. Даже слово «есть» в переводе с тайского означает «кушать рис». Рис в Таиланде особенный, и способов его приготовления здесь очень много. Именно рис спасает уязвимые желудки европейцев от жгучей тайской кухни: острые блюда не запивают водой, а заедают рисом.

Отдельная статья тайской кухни – супы. Квинтэссенцией национальной кулинарии является острый пряный суп Том ям кунг с креветками и травой лемонграсса. Об этом супе многие туристы еще долго вспоминают после возвращения из Таиланда и даже пытаются приготовить его в домашних условиях. Том кха кай – тайская версия куриного супа с добавлением кокоса, грибов и специй.

Тайцы предпочитают жареную пищу и блюда, приготовленные на гриле, поэтому большинство блюд готовятся на огне. Одно из популярнейших и ароматных местных блюд — Ка фрао кай – жареный с листьями базилика и пряностями цыпленок.

Составляющие традиционных тайских салатов – свежие овощи и фрукты, сдобренные вкуснейшими и разнообразными соусами. Салат Ям сом о – необычное сочетание курицы или креветок с самыми разными ингредиентами, главным из которых является мутант грейпфрута – помело. Ям унсен – салат с тайской лапшой и креветками.

Особое внимание в Таиланде стоит уделить дегустации экзотических фруктов. Обязательно попробуйте, напоминающий по вкусу виноград, рамбутан, огромные сладкие грейпфруты помело, и, славящийся своим необычным запахом, дуриан. За появление с этим фруктом в отеле вас даже могу оштрафовать. Кокосы в Таиланде зреют круглый год, а бананов в стране произрастает более 20 видов. Папайя используется для приготовления острого салата Сом Тэм с сушеными креветками, чесноком и перцем чили.

Любителей новых ощущений в Таиланде ждет необычная закуска в виде жареной саранчи, скорпионов в кляре, водяных тараканов, жуков-плавунцов и другой живности. Для тайцев есть жареных насекомых также естественно, как для европейцев кушать чипсы.

Жители Таиланда обычно не едят десерт в традиционном его понимании. Но если вам все-таки хочется попробовать какое-нибудь сладкое тайское блюдо, — небольшие блинчики Кханом кхрок из клейкого риса с добавлением кокоса продаются повсюду уличными торговцами. Также отведайте сладкое безе Фой тонг и кокосовую массу Кханом луук чуп, из которой лепят шарики в форме фруктов.

Так как алкогольные напитки не сочетаются с острыми специями, к столу они подаются крайне редко. Тайцы запивают еду ледяной водой или чаем со льдом, иногда пьют пиво. В редких случаях в Таиланде употребляют «змеиный» коктейль — смесь местного виски с кровью змеи. Бытует мнение, что эффект от приема этого «гремучего» напитка похож на легкое наркотическое опьянение.

Транспорт

Международные аэропорты есть в Бангкоке, Чиангмае и на Пхукете.

Пункты аренды автомобилей есть на всех курортах Таиланда. Движение в стране – левостороннее. Ограничение – возраст до 21 года. Скоростные ограничения: 60 км/ч в городах и 90-100 км/ч — на трассах. Для того, чтобы взять машину напрокат, необходимы международные права, действительные в течение, как минимум, трех месяцев со дня аренды. Особой популярностью у туристов пользуются открытые джипы-кабриолеты, на которых приятно разъезжать в жаркую погоду.

На всех курортах курсирует национальный тайский транспорт – трехколесные открытые маршрутные такси – тук-тук, которые отличаются своей дешевизной и отлично подходят для поездок на небольшие расстояния (например, от отеля до центра города и обратно). О стоимости проезда необходимо заранее договариваться с водителем.
Все такси в Таиланде оснащены счетчиками, но многие водители пытаются подзаработать и иногда «забывают» их включать. Всегда настаивайте на том, чтобы счетчик километража работал, так стоимость вашей поездки будет значительно дешевле.

Медицина

Перед поездкой в Таиланд рекомендуется оформить медицинскую страховку и произвести вакцинацию против гепатита А и В. В стране также есть риск заражения малярией и японским энцефалитом. Следует помнить о том, что на курортах Таиланда распространены ВИЧ и СПИД, в связи с этим следует избегать случайных связей.

Лучшие больницы международного уровня с англоязычным персоналом находятся в Бангкоке. Аптеки, все лекарства в которых продаются без рецепта, расположены чуть ли не на каждой улице большинства курортов.

Нужно знать

Тайцы – чрезвычайно вежливые, почтительные и улыбчивые люди, удивительно терпимые к иностранцам. Однако не стоит злоупотреблять их добрым отношением и совершать поступки, каким-либо образом компрометирующие и оскверняющие их религию.

Все статуи Будды, в каком бы виде и состоянии они не находились, считаются священными. Не следует забираться на них для того, чтобы сфотографироваться. Наказание за подобные вещи обычно бывает достаточно строгим – вплоть до уничтожения фотопленки. При входе в храм не задерживайтесь на пороге, так как вход в святые места считается в тайской культуре прибежищем духов.

Традиционное тайское приветствие «вай» представляет собой сложенные, как в молитве, «лодочкой» ладони, и совершаемый при этом действии небольшой поклон. Этот жест заимствован из индуистской культуры и все еще широко применяется среди современных жителей Таиланда. Среди тайцев есть строгие правила иерархии, которые диктуют как, кто и когда должен первым сделать «вай». Те, кто ниже по социальному статусу обязаны первыми совершать «вай». Считается что, чем выше подняты руки, тем более почтительно и уважительно вы относитесь к своему собеседнику.

Туристам необязательно в ответ совершать жест «вай», дабы не показаться странными, вполне достаточно небольшого поклона. Нельзя «возвращать вай» детям и обслуживающему персоналу, поэтому лучше не перенимать слепо этот обычай, предварительно не изучив подробно все тонкости его применения. Также тайцы делают «вай», когда проходят мимо храмов и статуй Будды.

Необходимо знать, что монахам, чтобы избежать искушения, запрещено всякое общение с женщинами. Даже принимать что-либо из рук женщины монахам не разрешается. Поэтому, если женщина хочет сделать какое-либо подношение монаху, ей следует сначала передать это мужчине, который, в свою очередь, уже может отдать это монаху. Либо просто поставить подношение на край шафрановой накидки, которую держит монах. Помните, что монахи не принимают в качестве подношения деньги. Это считается признаком непочтительности в буддисткой культуре. Лучше всего в качестве пожертвования подойдет еда.

В Таиланде голову считают самой святой частью тела. Никогда не трогайте и не гладьте тайцев по голове, в том числе детей. Это предается глубокому осуждению со стороны жителей Таиланда.